Les 944 GTR

944 GTR

Il fut un temps où la restauration de 944 GTR était la spécialité de la maison. En effet, il n’existe que sept 944 GTR et trois d’entre elles ont, à un moment ou à un autre, passé par l’atelier de Rivard Compétition.

Le projet de restauration

La première 944 GTR a avoir été restauré fut celle qui ayant le numéro de châssis 001, la première qui fut construite. Elle avait été acquise directement de son seul et unique propriétaire, Ludwig Heimrath Jr qui l’avait piloté pendant quelques années, notamment en dans la série Trans Am. Lors de son achat, la voiture était en pièce et n’avait pas vu de circuit de course depuis plusieurs années. La voiture fut complètement restaurée et vendue prête pour la course.

Quelques années plus tard, Rivard Compétition fit l’acquisition des deux 944 GTR de l’Écurie Bruce Jenner Racing. Ces deux 944 GTR portent les numéros de série 005 et 006 et de toutes les 944 GTR, ce sont certainement celles qui ont l’histoire la plus intéressante.

En pièces détachées lors de leur achat, elles furent toutes les deux remises en état et utilisées régulièrement dans la série Historic Sports Racing. Elles furent éventuellement revendues séparément. 

L’histoire derrière le volant

Au début des années 1980, Porsche a demandé au fabriquant de châssis Fabcar de développer une version de course de la 944 Turbo. La conception des sept 944 GTR à châssis tubulaire fut donc réalisée aux États-Unis sous la supervision du quintuple champion de la Série IMSA Camel GT, Al Holbert.

Les sept 944 GTR furent éventuellement vendue à des équipes privées. La première fut achetée par le pilote de Toronto, Ludwig Heimrath jr qui avait  notamment conduit plusieurs Porsche en compétition, dont des 935 et des 924 GTR. Heimrath jr a ensuite piloté sa 944 GTR orange, blanche et jaune dans quelques courses de la Série Trans Am en 1985 et 1986, sans toutefois participé à l’ensemble des courses d’être revendue. Elle a par la suite participé à plusieurs courses dans la série amateur Historic Sports Racing.

 

Le néozélandais Bruce Jenner, propriétaire d’une écurie de la Série Trans Am portant son nom fit quant à lui, l’acquisition des châssis numéros 005 et 006. En 1987 et 1988, les deux 944 GTR aux couleurs Olivetti prirent part au Championnat Trans Am et connurent une saison intéressante. Le châssis 005 portait à l’époque le numéro 11 et était pilotée par Elliott Forbes Robinson et Bruce Jenner pilotait le châssis 006 (numéro 42). En 1987, la saison fut dominée par Scott Pruett au volant de sa Merkur XR4TI Turbo, mais Elliott Forbes Robinson fit tout de même bonne figure.

La saison 1988 fut plus difficile alors que Porsche retira son support et voitures de l’Écurie Bruce Jenner enregistrèrent des résultats décevants.

Caractéristiques de la voiture

Moteur

4 cylindres de 2,5L Turbo

HP

650 hp

Transmission

Hewland DGB Transaxle

 

Notes à props des photos:

1-La 944 GTR, chassis 001 (à gauche) à côté d’une 924 GTR qui fut également complètement restaurée par Rivard compétition. La photo a été prise à Savanah, Georgie en 1992 lors d’un événement de la série Historic Sports Racing.

2-Portant ici le numéro 17, le châssis 005 arborait habituellement le numéro 11. La photo a été prise à un événement HSR à Sebring en Floride en 1994.